Décollement de la rétine

Qu’est-ce qu’un décollement de la rétine ?

Si l’on compare l’œil à un appareil de photographie, la rétine correspond à la pellicule photographique de ce même appareil. Elle tapisse toute la paroi interne de l’œil. Dans certaines situations, elle peut s’en détacher ce qui entraîne des altérations de la vue plus ou moins graves (champ visuel voilé, diminution de la vue). Aux alentours de 1920, le lausannois Jules Gonin découvre le premier qu’un décollement de rétine était toujours précédé par l’apparition d’une déchirure de la rétine au travers de laquelle les liquides contenus dans l’œil pouvaient passer pour s’infiltrer derrière la rétine et la soulever.

Il a également démontré également le premier qu’en fermant la déchirure, on guérissait le décollement. Jules Gonin est en cela l’inventeur du traitement chirurgical du décollement de la rétine. Avant Gonin, le décollement de rétine conduisait inéluctablement à la cécité. Jules Gonin a également observé que la/les déchirure(s) de la rétine étaient toujours provoquées par des tractions du corps vitré. C’est une sorte de gélatine transparente remplissant la partie postérieure de l’œil.

Aujourd’hui, le décollement de la rétine est une des maladies les plus graves de l’ophtalmologie et sans son traitement, la cécité est inévitable.

Quels sont les signes du décollement de rétine ?

Il y existe 3 signes :

  1. Myodésopsies (flash) unilatérales aperçues dans la périphérie du champ visuel
  2. L’apparition soudaine de « mouches volantes », également unilatérales
  3. Une voile progressive aperçue dans le champ visuel d’un œil

Si vous présentez soudainement un de ses signes, consultez au plus vite votre ophtalmologue.

Quel est le traitement décollement de la rétine ?

Contrairement à une opération de la cataracte, dont le but est d’améliorer la vue du patient, le but d’une opération du décollement de la rétine est d’éviter que l’œil devienne ou reste aveugle.

Le chirurgien spécialisé vitréoretinien

Le chirurgien spécialisé vitréoretinien réappliquera la rétine et reconstituera une anatomie normale. Une des façons de procéder, la plus classique, consiste à déformer la paroi de l’œil vers l’intérieur au moyen d’un matériel synthétique suturé sur la surface externe de l’œil. La déformation ainsi produite à l’endroit de la déchirure rétinienne produit un relâchement des tractions du vitré. Le plus souvent cette déformation est obtenue avec une bandelette de plastique placée tout autour de l’œil puis mise sous tension (cerclage) : l’œil perd alors sa forme sphérique pour prendre une forme en sablier. La fermeture de la déchirure est encore renforcée par la création d’une cicatrice locale qui est obtenue soit avec le rayon laser soit avec une brûlure par le froid (cryocoagulation).

La vitrectomie

Une autre approche chirurgicale, plus moderne, consiste à opérer depuis l’intérieur de l’œil, à l’aide d’un microscope opératoire et de différents instruments miniaturisés qui sont introduits dans l’œil, dont notamment une fibre optique qui fournit l’éclairage nécessaire. Ce type d’intervention permet d’enlever le vitré qui tire sur la déchirure rétinienne.

En fin d’intervention, l’œil est plus ou moins rempli d’air ou de gaz qui va permettre de pousser mécaniquement la rétine contre la paroi de l’œil afin de la recoller. Pour atteindre leur meilleur taux de succès, les patients doivent faire du positionnement postopératoire jusqu’à 2 semaines. L’air ou le gaz vont alors se résorber spontanément en quelques semaines.

Malheureusement, il n’est pas possible de prédire le résultat visuel final du patient De manière générale, les patients, qui n’ont pas encore perdue la vue au moment de leur première venue, ont un pronostic visuel plus favorable que les patients, qui ont déjà perdue la vue auparavant. Pour cette raison, ces patients sont considérés comme une urgence et nous essayons de les opérer dans les 24 heures.

Le taux de succès final, parfois après plusieurs opérations, atteint les 95%. En général, les interventions sont effectués en ambulatoire. En cas d’hospitalisation, celle-ci ne dépasse pas les 1-2 jours. L’intervention s’effectue en anesthésie loco-régionale ou générale.

Facteurs de risque

L’incidence du décollement de la rétine est de 1 sur 10000 de la population générale. Les facteurs de risque sont :

  1. La myopie
  2. Traumatisme
  3. Complications pendant des opérations de la cataracte
  4. Maladies génétiques
  5. Infections intraoculaires (endophtalmies)

Pourquoi faut-il opérer rapidement?

Un décollement de rétine devrait être en principe opéré dans les jours qui suivent son apparition. En effet, en cas d’attente trop prolongée, la récupération fonctionnelle peut être moins bonne, et des membranes peuvent se former à la surface de la rétine qui perd alors son élasticité et ne peut plus être réappliquée contre la paroi oculaire (vitréorétinopathie proliférative ou PVR des Anglosaxons). Ces membranes peuvent également se former après certains traumatismes perforants de l’œil ou après toute inflammation excessive de l’œil, que celle-ci soit spontanée ou secondaire à une intervention chirurgicale.

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D’un œil, il sonde les ténèbres tandis que de l’autre, il s’ouvre à l’humain. C’est le regard d’un homme généreux et déterminé qui croit en la lumière.
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